神経細胞
しんけいさいぼう
neuron(nerve cell)

神経細胞とは、脳や脊髄などの神経系を構成し、細胞体、神経突起、軸索の3つの部分に区別される形をもつ細胞です。神経細胞は、細胞体から伸びる突起を介して信号を伝達し、互いに通信しているため、他の種類の細胞とは異なり、特徴的な形態をしています。
多能性幹細胞から神経細胞への分化誘導は、一般的にはニューロスフェアという細胞の凝集体を作成させて分化誘導する方法が使われています。神経疾患患者由来のiPS細胞(人工多能性幹細胞/iPSC)を用いて分化誘導した神経細胞は、神経疾患モデルとして、疾患メカニズムの解明や、疾患の治療薬の開発に活用されています。

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